神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

圣洁的火焰降下来:基督教五旬节的来历

作者: 翻译:May 来源:基督时报2018年05月20日 08:47

5月20日是基督教最重要的属灵节日——五旬节。这个节日到底意味着什么,为什么值得庆祝?

上周日是标志着耶稣升天的星期日,当耶稣基督结束了他的属地事奉,升入天堂,离开他的门徒,坐在祂天父的右手旁。五旬节是基督教日历中后来的里程碑,并标志三位一体的神将圣灵向耶稣的门徒倾注。

旬节是犹太人收获感恩的七七节的希腊名称,在逾越节后50天到来。

在使徒行传中讲述了激发基督徒庆祝的事件:“五旬节到了,门徒都聚集在一处。忽然从天上有响声下来,好像一阵大风吹过,充满了他们所坐的屋子。又有舌头如火焰显现出来,分开落在他们各人头上。他们就都被圣灵充满,按着圣灵所赐的口才,说起别国的话来。”(使徒行传2:1-4)。

迷惑不解的人群想知道怎么突然听到门徒们都说自己的母语,尽管人群中有人取笑他们说:“他们是酒喝的太多了。”

这时彼得大胆走上前去告诉人群,其实他们并没有喝醉,因为才是早上九点钟。他所说的事件实际上是约珥预言的实现并宣称:“在末世的日子里,上帝说,我要把我的灵浇灌所有的人;你们的儿女要说预言,青年人要见异象,老年人要做奇梦。那时,我还要把我的灵浇灌在我的仆人和使女身上。”(约珥书2:28-29)。

这一事件实际上标志着早期教会的诞生,标志着上帝的灵在信徒生命中的特殊地位,使他们得到不可思议的演讲才能、行奇迹和激发公众的见证。它实现了基督的“安慰者”的承诺,在他离开地球后,维持并让基督徒的生命圣洁。

在英国,五旬节也被称为“圣灵降临节”或“白色星期日”,而当时的教会形象经常使用红色旗帜、长袍或火焰图像来代表圣灵之火。

五旬节教派是一个最近的二十世纪教会运动,意在从五旬节故事中发掘出它的魅力根源,强调了一种直接的、戏剧性的体验或圣灵的洗礼的重要性,就像发生在使徒行传中的情节一样。

目前,全世界许多教会仍旧保持了非常重视五旬节的传统。今年,五旬节正好赶上“愿你的国降临”(Thy Kingdom Come)全球福音祷告倡议,邀请基督徒们为他们的朋友成为信徒而祷告。这是第三次举办这个由英国圣公会两位最高的精神领袖坎特伯雷大主教和韦尔比约克大主教约翰·塞塔倡议并发起的一场席卷全球的年度的福音祷告活动。目前,全世界已有超过85个国家的成百上千名基督徒参加了这个活动,“你的国降临”这个活动已经扩展到了所有的主流基督教教派。从斐济到芬兰的圣公会、卫理公会、浸信会、天主教和五旬节教派都将参与到这一活动中来,这已成为该活动的一大特色。在耶稣升天日和五旬节之间举办的这一活动的不同之处在于,它专注于不同宗派间的祷告。英国国教、卫斯理公会、浸信会、天主教、五旬节派,斯威登堡主义教会(New Churches)以及其中所有的派别,即使传统上对传福音兴趣缺缺的人,都在祈祷能有更多的人能成为基督徒。


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翻译:May
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